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人工智能学会「劫富济贫」?

2017-05-11 admin 人工智能 0人评论 13216

 

我们的生活正在不知不觉地被人工智能的算法包围。华尔街日报最近的一篇文章就揭露了一个惊人的事实——现在的商家正在纷纷使用人工智能软件来给商品定价。

在位于荷兰鹿特丹郊区的两个加油站,一家油价开始走高之后不久,另一家离它不远的加油站也会以同样的幅度上调油价。

  人工智能学会「劫富济贫」?  人工智能  第1张

▲ 采用人工智能定价系统的加油站之一,位于荷兰鹿特丹Knaap Tankstation

请注意,这可不是由国际原油市场的调价机制决定的,而是两家加油站自主决定的。而且他们都是在利用人工智能算法来设定价格。人工智能软件会告诉他们,什么时候上调价格不会让顾客感到不舒服,不会吓跑顾客。

我们在上经济学课的时候都知道,充分和公开的市场竞争往往会促使价格下降。两家加油站为了争夺客源,最好的竞争手段就是压低价格,只要比对手的价格更低提供的服务更好,就能挤掉竞争对手。

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▲ 关于价格战,经历过网约车“烧钱大战”的我们不能更熟悉了

但是人工智能的介入却让这种局面发生了变化。人工智能算法随着不断自我学习,不仅会越来越善于预测竞争对手的定价,还能清楚地知道消费者愿意支付的价格。它可以在一天之内调整几十次价格,从而做出最优的价格判断。

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▲ 两家使用人工智能定价系统的加油站在三月某一周的价格浮动曲线,你会发现它们在每一天都会对油价进行多次调整,而它们之间的起伏涨落看起来如此相似——这都是人工智能调控的结果

之前我们节目举过一个例子,比如定飞机票这件事情(点这里,看往期图文详情)。如果你是用手机定一张临近时间的机票,算法就会判断出来你现在的出行需求十分迫切,对价格的敏感程度也会比较低,那只要能够给你提供一张机票,贵一些你也一定可以接受。

当然实际上,人工智能的算法比这个要复杂的多,它还会综合考察你之前所有的消费习惯,从而判断出来你到底是不是一个对价格敏感的人。算法通过不断地挖掘历史数据和实时数据,能够越来越准确地预测消费者和竞争对手的行为。企业要做的就是买一套这样的算法,好让自己在未来的竞争当中获得超凡的洞察力,让自己不会落伍,然后再给程序设定一个大致的目标——比如提升销售额,然后就可以撒手不管了。

除了刚才说到的荷兰的加油站、订票软件,现在很多零售商都已经开始用人工智能软件来制定价格。但这样就带来了一个问题:当所有的企业都开始使用人工智能,他们在表面上看似还存在竞争关系,但实际上早就在内部实现了统一。

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▲ airbnb的房主们可以采用平台提供的只能定价功能为房源设定价格,不止是它,京东、优信等国内企业也已经开始尝试引入人工智能定价系统

这就给反垄断法律带来了新的挑战。反垄断专家们认为,这在客观上就存在“串谋定价”的嫌疑。算法最终操纵了市场的价格,并且最终推高了价格,让消费者在不知不觉中吃了亏。

不过,为这些零售企业提供人工智能技术支持的公司却并不这么看,a2i Systems A/S的CEO乌尔里克·布利克弗尔特(Ulrik Blichfeldt)表示,人工智能的目的可不是为了偷偷摸摸从消费者那儿坑更多的钱,而是让消费者和加油站都能获益。

具体来说,人工智能会在那些不在意价格变动的人身上创造利润,然后把这部分利润以优惠的形式返还给那些在意价格的人。

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